Dictionnaire des produits

Mercure

Mercure

Le mercure – un métal utile, mais dangereux

Le mercure pur se dilate fortement à la chaleur et s’évapore à température ambiante. Il était utilisé entre autres dans les thermomètres, les manomètres, les tubes fluorescents, les piles minuscules (piles rondes) et dans les interrupteurs d’appareils électriques. Des composés mercuriels organiques et inorganiques sont/ont été utilisés comme bactéricides, fongicides et insecticides, produits de traitement des semences et teintures de bois de même que comme antifoulings pour les peintures, vernis et préparations assimilées.

Il existe désormais des produits alternatifs pour certaines de ces applications. Pour d’autres, ce n’est pas le cas. Le fait que la SuperDrecksKëscht® continue de collecter régulièrement, outre les lampes et les piles contenant du mercure, des thermomètres à mercure et d’autres produits contenant du mercure montre que le mercure est toujours un sujet d’actualité.

Du milieu environnementale à la chaîne alimentaire

Le mercure peut atteindre le milieu environnemental par différentes voies: par ex. des activités volcaniques naturelles, les eaux usées rejetées par les entreprises chimiques (processus industriels), mais aussi les déchets ménagers. Les centrales thermiques au charbon dégagent également du mercure dans le milieu malgré l’installation de filtres modernes.

Les composés mercuriels organiques et inorganiques peuvent s’accumuler dans la chaîne alimentaire et être absorbés par l’homme avec la nourriture ; ils s’accumulent alors dans l’organisme. Les empoisonnements se traduisent par des lésions cérébrales et rénales. Ainsi, dans les années 50 du siècle passé, la consommation de poisson contaminé au Japon a entraîné des maladies spectaculaires suivies de décès (maladie « Minamata ») ; en Iraq, des empoisonnements de semences ont fait plus de 500 victimes au début des années 70.

L’inhalation de vapeurs de mercure élémentaire (par ex. lorsqu’on casse un thermomètre) est particulièrement dangereuse, car ces vapeurs sont absorbées à 80 % par les poumons. Lorsque les concentrations sont élevées, cela entraîne des lésions aiguës des poumons et des lésions chroniques du système nerveux central. Les empoisonnements aigus se traduisent par de graves coliques gastriques et intestinales, des brûlures locales des muqueuses et éventuellement une défaillance des reins. Les doses moins importantes entraînent des empoisonnements des cellules et du protoplasme. Le mercure s’accumule entre autres dans le foie, les reins et le cerveau et n’est que lentement éliminé par le biais des reins.

En raison du danger émanant des vapeurs, il est important de neutraliser immédiatement le mercure élémentaire, même si les quantités sont minimes. Si vous renversez du mercure pur dans des pièces d’habitation et des locaux de travail, vous devez le ramasser soigneusement.

A quoi devez-vous faire attention lorsque vous manipulez du mercure ?

  • Chargez la SuperDrecksKëscht® d’éliminer vos déchets contenant du mercure, par ex. les piles rondes et les tubes fluorescents. Les appareils électriques peuvent également contenir des éléments mercuriels. Remettez-les à votre commerçant spécialisé ou à votre parc de recyclage.
  • Si vous devez éliminer du mercure émanant d’un thermomètre cassé ou autre : sur les surfaces lisses, il suffit souvent de prendre une pelle et un balai. Sur les surfaces rugueuses, il peut être nécessaire de recourir à d’autres moyens comme des liants particuliers (par ex. Mercurisorb®). Il est également possible de le ramasser à l’aide d’un ruban adhésif. Placez les balayures dans un récipient fermé et remettez-le à la SuperDrecksKëscht®. Ne touchez pas au mercure à mains nues (danger de brûlure) et évitez d’inhaler les vapeurs. Pour toute question concrète, n’hésitez pas à contacter à tout instant les experts de la SuperDrecksKëscht®.
  • Les tubes fluorescents et les lampes à basse consommation d’énergie contiennent environ 5 milligrammes de mercure, ce qui, en soi, est une faible concentration (à titre de comparaison : les concentrations peuvent atteindre 500 mg dans les thermomètres). Dans des conditions d’utilisation normales, le mercure contenu dans les lampes ne peut pas rejoindre le milieu ou l’air ambiant, car il est lié et ne se trouve pas sous une forme élémentaire. Dans de nombreux modèles, le mercure est par ailleurs mélangé à d’autres métaux (amalgame). Les consommateurs devraient généralement veiller à manier prudemment tous les produits fragiles. Si l’on rapporte ce chiffre à l’ensemble du Luxembourg, on constate que les tubes fluorescents éliminés chaque année représentent plusieurs kilos de mercure. N’hésitez donc pas à remettre vos tubes fluorescents et bris de tubes à la SDK. Celle-ci les collecte pour le compte d’Ecotrel.

Le mercure éliminé par la SDK est complètement recyclé, et utilisé comme matière première dans les processus techniques. La poudre luminescente qui renferme du mercure est également recyclée dans la mesure possible. Dans le cas contraire, elle est recyclée avec la fiabilité requise.

Eviter le mercure !

  • Il existe depuis longtemps des produits alternatifs pour les piles et thermomètres contenant du mercure. Renseignez-vous auprès de votre commerçant ou de la SDK.

Avez-vous d’autres questions? N’hésitez pas à téléphoner à la SDK au Tél. 488 216-1.